2018年2月23日

腦迴圈才是語言學習的主宰?

(Unsplash)

人們是如何學習語言的?普遍認為,僅是透過腦中特定區域或要素來進行這個活動,然近期於《美國國家科學院刊》(PNAS)發布的一項研究,可能翻轉這個既定事實。研究員經多項研究調查顯示,人類其實是透過演化上較古老的腦迴圈(brain circuit)來學習語言的。喬治敦醫學大學神經科學教授歐爾曼(Michael T. Ullman)表示,有別於過往理論中由人類獨有的特定中樞主導,這種古老的通用系統才是語言學習的真正所在。

這些腦系統同樣能在其他動物身上找到,如老鼠可利用此系統在迷宮裡找到正確的方向。肯特州立大學的漢瑞克(Phillip Hamrick)表示,無論這個系統經歷什麼改變來支持語言學習的能力,其無疑在人類社會裡扮演至關重要的角色。此項研究不僅能讓人們更了解語言在生物學與演化學上的進程(如基因對應的學習能力),對於外語學習、或語言障礙患者如自閉症、失讀症或失語症等,皆有莫大幫助。

此外,研究亦統計16 項過往研究結果,在經充分研究的2 個腦系統中檢驗語言學習的能力:陳述性記憶,以及程序性記憶。研究顯示,對語言及單字的記憶有多好,端視陳述性記憶的能力而定,如記得購物清單內容、公車司機的臉、晚餐食用的餐點等;程序性記憶則在文法組成上相對重要,而在諸如學習駕駛、樂器等任務時將會派上用場,即兩者分別在學習前後期有著相當的比重。


Phillip Hamrick, Jarrad A. G. Lum and Michael T. Ullman, Child first language and adult second language are both tied to general-purpose learning systems, Proceedings of the National Academy of Sciences, 2018.

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